This summer Coffee Kids participated in a conference, Cafe con Juventud, with a huge delegation of 80 people in Risaralda, Colombia. This coffee conference was attended by over 600 people and organized specifically to engage youth in coffee. The Coffee Kids delegation included the young farmers in the Coffee Kids program, representatives from the Board of Directors of several coffee associations affiliated with these youth, and our colleagues, the Colombian staff of Hanns R. Neumann Stiftung (HRNS). The goals of this conference were to:

  1. Analyze the current situation of rural youth and their opportunities.
  2. To make visible to the public the importance of the young coffee farmers and their associations in the realm of the cultural coffee landscape.
  3. Share experiences of young coffee producers.
  4. Foster the creation of a collaborative network of work among the young people and their associations that produce specialty coffees.
  5. Encourage the consumption of specialty coffees.
  6. Create a space completely open to the public for this event.

The conference resulted in a meaningful exchange regarding the challenges faced by young coffee farmers. There was a panel discussion where a youth leader from each region shared their experience, and that of their peers. Some of the issues they discussed were:

  • The lack of support from local entities;
  • Climate change and its effects on crops;
  • Eroded and poor soils leading to decreased production;
  • Unstable coffee prices;
  • Inclusion of young people;
  • The motivation of parents to pass down coffee farming skills and coffee farms;
  • The migration of young people to cities.

In this panel, Coffee Kids was represented by Andrea Arce from Quinchia, Risaralda, who is also a leader in her own indigenous community. Andrea spoke about the challenges listed above and shared how young farmers are working to address some of these problems, with the support of Coffee Kids. At the end of the event, Andrea and a couple of other youth were recognized for their contribution to the economy and work in the coffee sector.

During the event, youth from Coffee Kids also hosted a booth where they were able to share their experiences and stories from their participation in the Coffee Kids program. In addition to sharing information, they were able to demonstrate their coffees – highlighting the potential of young farmers to drive the future of specialty coffee!

Events like this are important because they allow the perspectives of young farmers to be heard by members of the coffee growing community who have the ability to shape the landscape of coffee production in their countries. This intergenerational exchange is critical for the inclusion of young farmers in coffee, and a key component of true sustainability.

This article was adapted from Spanish; see the original text below. 

Este evento se realizó en Pereira, Risaralda, en un Parque que se llama Consotá (Confamiliar), donde los fines de semana atienden a más de 600 personas en sus diferentes atracciones, esto fue en parte la estrategia para atraer mucho más público y obtener mucha más participación en las actividades de los Jovenes.

El evento tuvo los siguientes objetivos:

  1. Analizar la situación actual de la Juventud rural y sus oportunidades.
  2. Visibilizar ante la ciudadanía la importancia de los Jovenes productores de cafés especiales y sus asociaciones en el territorio del paisaje cultural cafetero.
  3. Compartir experiencias de Jovenes productores de café.
  4. Propiciar la conformación de una red colaborativa de trabajo entre los Jovenes y sus asociaciones productores de cafés especiales.
  5. Fomentar el consumo de cafés especiales.

Para desarrollar estos objetivos, se realizaron diferentes actividades como:

  1. Agenda académica: en esta agenda se realizó un panel donde un dirigente Juvenil de cada departamento, intervino con temas sobre la situación que enfrentan los Jovenes cafeteros en la actualidad, donde se destacaron como principales problemáticas:

El poco/nada apoyo de entidades locales;

La situación del cambio climático que afecta en todos sus sentidos a los cultivos;

Suelos erosionados y pobres, con bajas en producción;

Precios inestables del café;

Inclusión de Jovenes en la actividad y empresa cafetera;

– La motivación de los padres y la migración de Jovenes a las ciudades, etc.

En este Panel tuvimos representación del Programa Coffee Kids, con una Joven de Quinchia Risaralda, y además líder de una comunidad Indígena en su zona (Andrea Arce), quien expuso sobre dichas problemáticas mencionadas y compartió de qué se trata el Programa C.K

Además participaron algunos Jovenes de diferentes localidades, contando sus historias de vida, contando el esfuerzo que demanda producir un buen café, (Trazabilidad) con el fin de obtener un precio justo.

Al finalizar esta actividad se hizo un reconocimiento público a algunos Jovenes, quienes se destacan por su aporte a la economía y esfuerzo de trabajo en el sector cafetero; Andrea Arce, recibió este reconocimiento por su Liderazgo y entrega en esta labor.

  1. Agenda Cultural: En este componente se desarrollaron diferentes actividades tales como:
  • Cuentería
  • Trovas
  • Danzas
  • Música

Todas las actividades anteriores enfocadas al sector cafetero y realizado por grupos de Jovenes locales.

  1. Show de Barismo y de gustación: Hubo participación de un grupo de niños del Municipio de Marsella (Los cafeteritos de Marsella), quienes hicieron varias preparaciones de filtrados y de gustaciones al público al igual que los demás Stand.

El Programa Coffee Kids, contó con una delegación de más o menos 80 personas, incluyendo los grupos de Jovenes del programa de los diferentes Municipios, Representantes de Junta Directiva de las diferentes Asociaciones (Quinchia, El Águila, La Celia), Jovenes de Marsella y el Equipo de Logística de la Fundación Neumann.

El grupo de Jovenes se dividió en las diferentes actividades, ya que todas eran simultaneas, unos Jovenes estuvieron participando de la agenda académica y otros atendiendo el público en el Stand y participando de la agenda cultural.

El grupo de Jovenes contó con un Stand dentro del evento, donde compartieron algunas fotos de las actividades que se realizan, compartieron sus anécdotas e historias del programa Coffee Kids y de sus vidas, también sacaron un café de Jovenes (Blend) de los diferentes grupos, prepararon varias chemex, atrayendo más personas y dando de gustaciones con el fin de dar a conocer, este café y tener opciones de comercialización local.

 

Que se logró con el evento para Coffee Kids

  1. Integración de los jóvenes de los diferentes grupos del Programa con otros Jovenes locales, en un solo evento.
  2. Los Jovenes Compartieron con los demás entidades y publico sus experiencias de vida.
  3. Conformar una red de trabajo con otras entidades y grupos de Jovenes.
  4. Dar a conocer el programa Coffee Kids ante entidades y organizaciones locales.
  5. Contar con un Stand para dar a conocer un café de Jovenes de los diferentes grupos (Blend).
  6. Crear un enlace directo entre personas y Jovenes, interesadas en conocer aún más sobre el café presentado.
  7. Los Jovenes trabajaron en forma articulada con sus Asociaciones.
  8. Que una Joven participante del programa contara sobre su experiencia en Coffee Kids y además hablar sobre las problemáticas que atraviesan los Jovenes caficultores en la actualidad, ante representantes de diferentes Entidades, etc.